NeuroM - ¿Cómo afectan los videojuegos a nuestro cerebro?

¿Cómo afectan los videojuegos a nuestro cerebro?

 

¿Cómo afectan los videojuegos a nuestro cerebro?


Hoy cada vez vemos a más niños y adolescentes pegados a una computadora, Tablet o celular jugando algún video juego, y escuchamos muchas versiones que nos dicen que esto quemará el cerebro de nuestros hijos y generará adición. Bueno veamos algunos aspectos científicos que nos brindarán una mayor información al respecto.

 

 

 

  En año 2013, el trastorno de los juegos de Internet se agregó al Manual de diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM), con una nota al pie de página, diciendo que se necesita más investigación sobre el tema [i] .  De manera similar, en 2018, la organización mundial de la salud (OMS) incluyó el trastorno del juego en Internet en la sección "trastornos debidos a conductas adictivas" [ii] .


 Existe evidencia que sugiere que los juegos de Internet conducen a cambios en las regiones del cerebro asociadas con la adicción.  Estructuralmente, se ha demostrado que los individuos diagnosticados con trastornos de los juegos de Internet muestran un aumento en el tamaño de una región del cerebro conocida como el estriado, una región asociada con el placer, la motivación y la adicción a las drogas (Cai et al 2016 [iii] , Robbins et al. al 2002 [iv] ).

 


¿Los videojuegos son adictivos?


 En un estudio, se evaluaron dos grupos de participantes: uno con adicción a los juegos de Internet y el otro no.  Todos los participantes con trastornos de los juegos de Internet eran adictos al popular juego de rol multijugador en línea, World of Warcraft.  A los participantes se les mostró una mezcla de señales visuales, algunas asociadas con World of Warcraft y otras neutrales.  Mientras se mostraban las señales visuales, los cerebros de los participantes se escanearon para la activación cerebral utilizando una máquina de resonancia magnética funcional.  Se observó que al mostrarse señales visuales relacionadas con los juegos, los participantes con trastorno de los juegos de Internet mostraron una mayor activación de las regiones cerebrales asociadas con la adicción a las drogas, incluido el estriado y la corteza prefrontal.  Cuanto mayor sea el deseo por el juego, mayores serán los niveles de activación (Ko et al 2009 [v] ).  Estos estudios, entre otros, sugieren que los juegos son considerados trastornos adictivos no relacionados con sustancias.

 

 

¿Los videojuegos podrían ser buenos para el cerebro?


 Lo que hemos aprendido sobre cómo el cerebro responde al mundo real, se está aplicando a cómo el cerebro responde al mundo virtual.  En la famosa obra de Maguire et al (2000 [vi] ), se demostró que los taxistas de Londres mostraron un aumento en el volumen del hipocampo, una región asociada con la navegación espacial y la conciencia.  Este aumento de volumen se atribuyó a la adquisición de una representación espacial de Londres.  A raíz de esto, algunos investigadores preguntaron cómo la navegación a través de un mundo virtual puede afectar al hipocampo (procesos mentales relacionados con la memoria). 
 En uno de estos estudios, los investigadores investigaron cómo jugar Super Mario 64, un juego en el que pasas una gran cantidad de tiempo corriendo y saltando alrededor de un mundo virtual  afecta al hipocampo.  Cuando se comparó con un grupo que no entrenó en Super Mario 64, el grupo que entrenó en Super Mario 64 durante 2 meses mostró un aumento de los volúmenes del hipocampo y la corteza prefrontal.  Como los volúmenes reducidos del hipocampo y la corteza prefrontal se asocian con trastornos como el estrés postraumático, la esquizofrenia y las enfermedades neurodegenerativas, los investigadores especulan que la capacitación en videojuegos puede tener un futuro en su tratamiento (Kühn et al 2014 [vii] ) .  En otro estudio, se evaluó el impacto del entrenamiento en Super Mario 64 en el hipocampo de adultos mayores, que están particularmente en riesgo de patología relacionada con el hipocampo.  Se observó que el grupo que entrenó jugando Super Mario 64 durante 6 meses mostró un aumento en el volumen del hipocampo y mejoró el rendimiento de la memoria en comparación con los participantes que no entrenaron en Super Mario 64 (West et al 2017 [viii] ).  Entonces, parece que navegar por los mundos virtuales, así como el mundo real, puede llevar a un aumento del volumen del hipocampo y puede tener resultados positivos en la cognición.

 

 

¿Qué pasa con los juegos de acción?


Este tipo de juegos pueden llevar a un aumento de los comportamientos agresivos en quienes los practican, sin embargo no todos los investigadores están de acuerdo (Markey et al 2014 [ix] Greitemeyer et al 2014 [x] ).  Por otro lado, ¿estos juegos de acción también pueden tener efectos más positivos en las capacidades cognitivas del cerebro?  A diferencia de Super Mario 64, estos juegos requieren que el jugador responda rápidamente a los estímulos y cambie rápidamente entre diferentes armas y dispositivos para usar, dependiendo del escenario dado.  Algunas investigaciones con participantes que o bien no jugaron juegos de acción, jugaron causalmente juegos de acción o tenían experiencia en juegos de acción fueron evaluados en cuanto a capacidades de atención visual, observando los investigadores que aquellos que jugaban juegos de acción mostraron una codificación significativamente mejor de la información visual en la memoria a corto plazo, dependiendo de su experiencia de juego, en comparación con los que no lo hicieron (Wilms et al 2013 [xi] ).
 Entonces, quizás los padres no deberíamos de preocuparnos tanto, pero si deberíamos de tener cuidado en escoger el tipo de juego y el tiempo que nuestros hijos se la pasan jugando ya que esto puede generar algún tipo de adicción.

 


Referencias
[i] American Psychiatric Association, 2013. Manual de diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5®) .  American Psychiatric Pub
[ii] Organización Mundial de la Salud [OMS].  2018a.  Borrador ICD-11 beta - Estadísticas de mortalidad y morbilidad.  Trastornos mentales, del comportamiento o del desarrollo neurológico.
[iii] Cai, C., Yuan, K., Yin, J., Feng, D., Bi, Y., Li, Y., Yu, D., Jin, C., Qin, W. y Tian, J., 2016. La morfometría del estriado se asocia con déficits de control cognitivo y la gravedad de los síntomas en el trastorno de los juegos de Internet. Imágenes y comportamiento cerebral , 10 (1), pp.12-20.
[iv] Robbins, TW y Everitt, BJ, 2002. Sistemas de memoria límbico-estriatal y adicción a las drogas. Neurobiología del aprendizaje y la memoria , 78 (3), pp. 625-636
[v] Ko, CH, Liu, GC, Hsiao, S., Yen, JY, Yang, MJ, Lin, WC, Yen, CF y Chen, CS, 2009. Actividades cerebrales asociadas con el impulso del juego de la adicción al juego en línea. Revista de investigación psiquiátrica , 43 (7), pp. 739-747
[vi] Maguire, EA, Gadian, DG, Johnsrude, IS, Good, CD, Ashburner, J., Frackowiak, RS y Frith, CD, 2000. Cambio estructural relacionado con la navegación en el hipocampo de los taxistas. Actas de la Academia Nacional de Ciencias , 97 (8), pp.4398-4403.
[vii] Kühn, S., Gleich, T., Lorenz, RC, Lindenberger, U. y Gallinat, J., 2014. Jugar Super Mario induce la plasticidad estructural del cerebro: cambios en la materia gris que resultan del entrenamiento con un videojuego comercial. Psiquiatría molecular , 19 (2), p.265.
[viii] West, GL, Zendel, BR, Konishi, K., Benady-Chorney, J., Bohbot, VD, Peretz, I. y Belleville, S., 2017. Jugar Super Mario 64 aumenta la materia gris del hipocampo en adultos mayores . PloS one , 12 (12), p.e0187779.
[ix] Markey, PM, Markey, CN y French, JE, 2015. Videojuegos violentos y violencia en el mundo real: la retórica frente a los datos. Psicología de la cultura de los medios populares , 4 (4), p.277
[x] Greitemeyer, T. y Mügge, DO, 2014. Los videojuegos sí afectan los resultados sociales: una revisión meta-analítica de los efectos de los videojuegos violentos y prosociales. Boletín de Personalidad y Psicología Social , 40 (5), pp.578-589.
[xi] Wilms, IL, Petersen, A. y Vangkilde, S., 2013. Los videojuegos intensivos mejoran la velocidad de codificación a la memoria visual a corto plazo en adultos jóvenes varones. Acta psychologica , 142 (1), págs. 108-118
Artículo tomado  de By Shireene Kalbassi and Edited By Lauren & Monika publicado en el portal The Brain Domain

 

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